Чем именно занимается Syntacore?

Профиль компании — полупроводниковое IP (Intellectual Property), а основной продукт — процессорные ядра. Компания продает право использовать интеллектуальную собственность, которую самостоятельно разрабатывает. Условно существует некий код, который Syntacore передает производителям полупроводников, и в дальнейшем он становится элементом физической микросхемы. Количество выпущенных микропроцессоров с использованием IP-ядер Syntacore уже исчисляется сотнями тысяч штук, у компании есть клиенты в Европе, Азии и США.

Это нечто уникальное или таких компаний на рынке много?

Размер рынка полупроводникового IP и специализированных полупроводниковых решений, на котором работает Syntacore, в 2018 году составил $25 млрд. Прогнозируемый рост — более $100 млрд уже к 2025 году.

Наши решения не уникальны, — аналоги есть, но мы одни из лидеров экосистемы RISC-V по полноте линейки продуктов и техническим характеристикам предлагаемых решений. Важное конкурентное преимущество Syntacore — умение существенно оптимизировать архитектуру и микроархитектуру процессора под конкретную задачу клиента. У компании есть технология — собственная разработка, которая помогает адаптировать свойства процессора таким образом, чтобы у него появились дифференцирующие характеристики.

Компания выступает одним из основателей и лидеров открытого международного консорциума RISC-V Foundation. Он занимается разработкой и продвижением одноименной открытой микропроцессорной архитектуры. Это уникальная экосистема, а возможности, которые она дает, появляются реже одного раза в десятилетие.

Артем Икоев

директор по технологиям компании YADRO

С момента совершения сделки прошло полгода, не так много времени, однако мы уже успели в первом приближении интегрировать наши продуктовые стратегии. У нас есть долгосрочные планы по выпуску высокотехнологичной продукции с собственными процессорами как общего назначения, так и специализированными. И это в том числе отвечает нашим общим целям с партнерами по Syntacore по развитию их продуктового портфеля полупроводникового IP.

Технологии на базе RISC-V стремительными темпами набирают популярность. Рынок микропроцессорной архитектуры меняется прямо сейчас.

Уже интереснее, но непонятно, что такое RISC-V.

На данный момент есть две основные сложившиеся экосистемы вычислительных платформ: х86 (Intel и AMD) и ARM. Основные участники этих экосистем так давно существуют на рынке, что прорваться новому игроку невероятно сложно. Трудно представить, что новичок, решивший производить микропроцессоры на базе данных архитектур, сможет всерьез конкурировать с мощными существующими производителями. Вместе с тем, в последнее время многие компании все сильнее ощущают неудобства и ограничения, связанные с монопольным положением некоторых участников этих экосистем.

В свою очередь, RISC-V  — это качественный, полностью открытый стандарт на архитектуру и систему команд процессора. Стандарт управляется Консорциумом RISC-V ( RISC-V Foundation), некоммерческой отраслевой организацией, которая занимается развитием и продвижением технологии. Открытые стандарты работают, существуют очень успешные, в том числе коммерчески, примеры данной модели развития — например, широко распространенные стандарты семейств PCI и USB. Можно сказать, что RISC-V  — это первая реальная открытая альтернатива закрытым экосистемам x86 и ARM. По ряду объективных причин, вокруг RISC-V сложилась и быстрыми темпами растет при широкой поддержке большого количества ведущих игроков вендор-нейтральная универсальная экосистема.

На начало 2020 года в консорциум входит более 500 участников из 33 стран. Несмотря на то, что циклы разработки на рынке полупроводниковых устройств достаточно длительные (обычно — от двух лет), на рынке уже присутствует существенное количество решений на базе RISC-V. Среди них есть и устройства на базе наших технологий. Мы очень гордимся, что среди пионеров экосистемы есть и российские компании — наши клиенты. В целом же, экосистема все еще находится на ранних стадиях развития, и это создает редкие возможности, в том числе, и для отечественных компаний.

Потенциально RISC-V открывает такие рынки, как дата-центры, персональные компьютеры и мобайл.

А что вообще происходит на рынке микропроцессоров?

Вообще в полупроводниковой промышленности наблюдается переломный момент. Закон Мура больше не работает, по крайней мере, в экономическом смысле: удешевлять микросхемы с уменьшением проектных норм уже не получается, процессоры не становятся вдвое производительнее каждые пару лет. При этом, сложность приложений растет опережающими темпами, существенными драйверами выступают, в том числе, технологии искусственного интеллекта и высокоскоростная беспроводная связь.

В результате формируется запрос на специализированные решения, например, процессоры, способные эффективно выполнять узкоспециализированные вычисления. Архитектура RISC-V  с самого начала (работы над спецификацией были начаты в 2010 году группой исследователей из университета Беркли) создавалась с учетом специализации, по сути, экосистема RISC-V  — это идеальная среда для создания и продвижения подобных решений.

справка

Закон Мура

Основатель Intel Гордон Мур в 1965 году заметил, что количество транзисторов на квадратный дюйм интегральных схем растет вдвое каждые 2 года, из чего сделал вывод, что каждые 2 года вычислительная мощность компьютеров будет экспоненциально расти, а их стоимость падать.

Получается, RISC-V  — это ответ на монополию?

Да, но также и на технологические вызовы времени. Технологии на базе RISC-V стремительными темпами набирают популярность. Фактически, рынки микропроцессорной техники меняются прямо сейчас.

Интересно, что многие страны видят эту редкую возможность и реагируют. Так, в августе 2019 года архитектуру RISC-V выбрали для реализации Европейской процессорной инициативы, в рамках которой, в том числе, планируют создавать микропроцессоры и акселераторы для построения европейского суперкомпьютера экзамасштаба, нового поколения систем автономного транспорта и линейки процессоров для облачных ЦОД с радикально улучшенными характеристиками. Управление по инновациям Израиля разрабатывает на базе RISC-V общую платформу GenPro, а в Китае объявили программу государственного субсидирования решений на базе RISC-V и создали три крупных отраслевых организации, объединяющих свыше 300 компаний.

Потенциально RISC-V открывает такие рынки, как дата-центр, рынок персональных компьютеров и мобайл — сейчас они в существенной степени защищены патентами на системы команд процессоров. Решения на базе RISC-V обладают потенциалом превзойти x86 и ARM в скорости вычислений и энергоэффективности. Сейчас, на старте развития, продукты на базе RISC-V становятся популярным выбором для интернета вещей и встроенных систем. Новая экосистема дает возможности производителям, которым раньше было сложно отвоевать себе нишу, быстро зайти на эти рынки и стать на нем заметными игроками.

То есть можно ждать Windows конкретно для RISC-V?

Краткосрочно — вряд ли. Хотя, в последние годы компания Microsoft стала очень подвижной и регулярно преподносит рынку сюрпризы. Так что совсем исключать такую вероятность я бы не стал.

Давайте вернемся к сделкам.

Одним из ранних инвесторов Syntacore выступил фонд Terra VC. Компания направила полученные деньги на развитие технологий и выпуск новых продуктов, а от взаимодействия со специалистами фонда получила солидный новый опыт. В ноябре 2019 года, во время сделки с YADRO, Terra VC вышел из Syntacore.

С новыми акционерами Syntacore планирует развивать несколько новых направлений. Во-первых, физически присутствовать на основных рынках: Азия, Европа и США. Там будут открываться офисы с собственными сотрудниками — анонсы появятся уже в ближайшие месяцы. Во-вторых, расширять линейку продуктов. Пока Syntacore в основном производит процессоры общего назначения, но куда интереснее делать специализированные. Разработка такого IP уже ведется.

XX

стороны не раскрывают сумму сделки, но подобные компании из  RISC-V экосистемы на глобальном рынке имеют историю инвестиций в размерах в десятки миллионов долларов США. Например, SiFive (общий объем инвестиций $129 млн) или Esperanto Technologies ($58 млн).

Фонд Terra VC был создан в 2019 году размером 40 млн долларов США путем объединения двух венчурных фондов Phystech Ventures и North Energy Ventures. В новый фонд вошли 24 инвестора, в том числе 7 новых инвесторов и 17 инвесторов, которые ранее работали с Phystech Ventures и North Energy Ventures. В капитал фонда вошли крупные банки, корпорации, РВК, владельцы нефтесервисных компаний, международные технологические предприниматели. Портфель Terra VC на данный момент включает ряд российских технологических компаний с присутствием на рынках Ближнего Востока, Юго-Восточной Азии и Северной Америки.

Поделиться